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LexiVox.com y LexiVox.org
 
 

"Software libre para una sociedad libre"

Richard Stallman(*)

LexiVox es un proyecto de información libre.

Actualmente existen dos dominios (lexivox.org y lexivox.com) que apuntan hacia un mismo lugar: el sitio web de LexiVox. Se han adquirido ambos dominios para que no se haga uso del nombre del proyecto ni de sus ideas con fines comerciales que atenten contra la libre difusión de normas.

Desde el año 2003 hasta la fecha, se han recolectado y procesado aproximadamente 13.000 normas entre leyes y decretos. Estas normas han sido promulgadas entre 1825 y 2008.

Las fuentes para obtener las normas digitalizadas han sido varias. Fundamentalmente podemos citar las siguientes:

  • El sitio web http://www.vicepresidencia.gov.bo/leyes/ (actualmente no está activo) El sitio web http://www.presidencia.gob.bo/5/decretos/ (actualmente no está activo)
  • Legislación Boliviana, Compendio de Leyes de 1825 a 2007, CD editado por FUNDAPPAC en Mayo de 2008
  • Documentos enviados por la comunidad

Cuando en LexiVox encontramos la necesidad de distribuir la información legal de una manera libre, definimos que el proyecto informático asociado debería ser considerado cuidadosamente. En el proyecto LexiVox, los recursos son limitados y sin opción de recuperarlos; perder el pie en el proyecto informático significa fracasar en el proyecto LexiVox.

Si bien han participado y participan personas decididas a brindar su tiempo adhonorem por lograr los objetivos del proyecto, y se han encontrado los recursos para soporte del sitio web y del dominio, la decisión de utilizar software libre no sólo ha venido de la filosofía y experiencia de los colaboradores.

Cada paso que se ha dado en el proyecto informático ha significado el entendimiento de que el empleo de recursos sea optimizado y minimizado y paralelamente, que el control de riesgos sea alto.

Por esta razón, la elección de tecnología siempre ha sido muy cuidadosamente enfocada, por quienes han administrado (quítese la palabra soñado) con LexiVox.

Más aún cuando se está ofreciendo una información precisa, actualizada y confiable de forma libre, hace que difundir la información sea tan o más valioso que la propia información. Elegir una tecnología que en su operación no presente problemas, era otro de los demonios enmascarados que se han debido enfrentar.

De esta manera, elegir software libre no sólo ha sido natural. Ha sido necesario. Ha sido lógico. Ha sido económicamente, técnicamente, socialmente racional.

Cada una de las piezas del sistema tiene licencia de software libre. Eso no significa que el LexiVox sea un Frankestein lleno de programas de aquí y de allá. Significa que las herramientas de desarrollo, de documentación, de prueba y de funcionamiento son artefactos con licencia de software libre. Que el código desarrollado emplea librerías con licencia de software libre. Y esto tiene varias connotaciones.

  • En cuanto al código desarrollado
    • El código desarrollado está libre de licencias que puedan ser cobradas o reclamadas en el futuro, ya que no emplea librerías de código propietario.
    • Toda librería utilizada es conocida, sabemos lo que hace y cómo lo hace. Esas librerías no han tenido costo. No van a tener costo.
    • El uso del framework de desarrollo SAC V.4 y V.5 que ha permitido generar mucho en poco tiempo.
  • En cuanto a las herramientas de desarrollo
    • Las herramientas empleadas han sido
      • svn para el control de versiones; emacs para la edición del código fuente y de casi todo ; dia para la elaboración de gráficos;
      • xstltproc para la elaboración de la documentación (empleando el estándar del docbook);
      • gimp para el procesamiento de imágenes;
      • seamonkey para el despliegue de los resultados html (y sus complementos Inspector DOM y Consola de error).
    • Las herramientas han sido descargadas de la Internet sin violar ninguna ley nacional o extranjera, ni atentando contra los derechos de autor de las empresas que las distribuyen.
    • Las herramientas son profesionales, enfocadas para desarrolladores profesionales, por lo que si bien ha sido un poco más arduo aprenderlas, los beneficios han sido inmensos y todavía no se pueden cuantificar.
    • Las aplicaciones no han presentado problemas, bugs ni limitaciones.
    • La documentación es de muy alta calidad y estuvo disponible en todo momento, libre de cargos o condiciones de uso.
    • Incluso el código fuente de las herramientas ha estado disponible.
    • Las actualizaciones de las herramientas han sido transparentes, gratuitas y confiables.
  • En cuanto al software de base para la ejecución del sistema LexiVox
    • Las aplicaciones y artefactos de software empleados para la ejecución son:
      • Sistema operativo Linux; Servidor web y servidor de aplicaciones Apache 2.0 y PHP 5.0;
      • Servidor de Base de Datos PostgreSQL 8.2; librería PEAR de PHP;
      • librería PECL de PHP;
      • framework SAC para PHP
    • Todo el software de base ha sido descargado de Internet sin violar ninguna ley nacional o extranjera, ni atentando contra los derechos de autor de las empresas que las distribuyen o producen.
    • El SAC ha sido entregado para su uso con licencia GPL.
    • El software de base ha atendido todas las prestaciones y necesidades planteadas por la aplicación.
    • El software de base no ha presentado problemas, bugs ni limitaciones.
    • El software de base no ha sido afectado por virus informáticos y la información no ha estado en riesgo.
    • No han existido programas embebidos con funcionalidades desconocidas.
    • El software de base cuenta con excelente y completa documentación de su construcción, funcionamiento y uso. Esta documentación puede ser descargada sin pagar licencias ni royalties.
    • El software de base también pone a disposición su código fuente.
    • El software de base tiene licencia de software libre y eso exime de pago pasado, presente o futuro por su uso, sea por máquina, por conexión o por tiempo.

En conclusión, LexiVox no solamente es una colección de páginas gratuitas. Es comunidad y es tecnología en un ámbito legal por materia, comportamiento y tecnología. El mismo empleo de software libre y su constante desarrollo impulsa a contribuir y promover el permanente intercambio de información legal, legítima, actualizada, libre.

Para concluir con este apartado, cabe citar a Lawrence Lessig, Profesor de Derecho, en la Universidad de Standford:

Podríamos imaginar una práctica jurídica que fuese diferente, alegaciones y argumentaciones que se mantuviesen secretas, sentencias que hiciesen pública su decisión pero no sus fundamentos. Leyes que fueran guardadas por la policía y no se hiciesen públicas para nadie más. Normativas que se aplicasen sin explicar su contenido. Podemos imaginar esa sociedad, pero no nos podemos imaginar llamarla «libre». Estén, o no, mejor o más eficientemente gestionados los incentivos en esa sociedad, ésta no podría ser considerada libre. Los ideales de libertad, de vida en una sociedad libre, exigen algo más que una gestión eficiente. En cambio, el aperturismo y la transparencia son los límites en los cuales se construye un sistema legal, sin que se añadan nuevas ideas a conveniencia de los líderes. La vida sometida al código informático no debería ser menos.